天主教簡介

歷史沿革

「天主教」中文名稱,是明末來我國宣佈福音的傳教士所擬定。它原來的名稱是「基督宗教」,是指耶穌基督所創立的教會。後因時代的變遷出現信仰態度不同的基督宗教一東正教、基督教的各教派,統統稱為「基督徒」。

天主教乃建基於對耶穌基督的信仰上,它的前身是猶太教,因此繼承猶太教的一神觀念和舊約聖經。耶穌基督的行事,則記載於新約聖經的四部福音裡。他最初僅在猶太人中宣講天國福音,教導世人敬天愛人,走真理的道路而進入永生。耶穌升天後,他所揀選的以伯鐸為首的使徒,立刻展開傳教工作,從猶太到小亞細亞,傳到當時的羅馬帝國各地,並在各地建立教會,而使福音傳佈到普世人類。

信仰與教義

天主所啟示的一切主要記載在聖經中,它敘述天人交往的歷史,揭示天主對人的計劃;是要人與天主共融,分享祂的幸福。不幸,由於原祖違命,而失去天主預許的永福,但天主由於仁愛無量,又派遣救主拯救人類,使人能重獲永生。

以下是天主啟示的主要信理:

「啟示」的宗教一天主教對神的觀念,最先見於舊約的創世紀中記載,神(天主)是獨一無二的,先宇宙萬物而自有,宇宙萬物是神從無中生有、所造化而存在。人是神按照自己的肖像所造,除造了肉身生命之外,並特別賦予靈魂。人雖然肖似神,但他是受造物,對神的認知和真理,必須仰賴神的啟示,不能單從人的的心,悟道而得。這是天主教與其他泛神論宗教,有別的地方。 

耶穌是救世者和導師一耶穌是天主聖子,降生到世界上來,為把人類從罪惡中拯救出來。他是天主能赦人罪,他又是人,承擔世罪,受苦受難,實踐博愛。耶穌具有救世者和人類導師的雙重身份。他把天主的真理和愛,完全啟示給人,引人走上永生之路。人必須接受耶穌的赦罪(受洗),和實踐他的訓示(行善),才能得救(分享神的超性生命)。耶穌是道路、真理、生命。藉著他,人才能與天主重歸和好,回歸天父的家。有關耶穌的言行,記載於新約聖經的四部福音中。

神聖的團體「教會」一教會是基督徒的信仰團體。「聖事」是教會的制度,有其神聖的起源,是信友們共同遵守的,並且藉此以分享彼此的信仰經驗,天主教的信仰不只是人與天主之間的事,個人信仰之確實性,也需要信友團體的共同作證。如:聖經是天主的聖言,藉著啟示而經人手書寫而成,這事實必須經過初期信友團體的共同承認才能成立。「聖事」是神與人之間的溝通方法,由耶穌基督所建立,為初期信友團體所共同遵守。當年,耶穌召集十二門徒,成為一個見證團體,也是建立教會的伊始。

恭敬聖母瑪利亞一信仰耶穌的人,對耶穌生活和傳教的地方,尊之為聖地。那麼對親生養育耶穌的母親,最後又把死在十字架上的愛子屍體抱在懷中的母親,怎能不表尊敬。耶穌救世的事業裡,沒有比聖母瑪利亞更直接參與的人。天主教的恭敬聖母,與欽崇唯一的神一天主,絕對有區別的。聖母瑪利亞是天主最寵愛的,我們向她的祈禱是請她為我們轉求天主的恩佑。

經典與儀規

天主教的經典一聖經和典籍

聖經一是天主教信仰基礎。分舊約與新約兩大部分。舊約共四十六卷,分法律書,歷史書,智慧書,先知書四大類。全書的寫成,經公元前一千二百年至前一百年左右,逐漸彙為一集,為耶穌誕生前的作品。新約其二十七卷,分四福音,使徒行傳,使徒書信,默示錄四大類。全書的寫成是公元初世紀使徒時代的作品。

典籍一是天主教會一脈相傳,宣導教義、禮儀、靈修、法典、信條等。如:教會歷屆大公會議的憲章、法令、宣言、歷代教會權威當局的文獻、教父文集、教宗通論、文告、神學家的名著等。

天主教的儀規一禮儀和誡命

禮儀一禮儀是天人交往的途徑,不是普通所謂的儀式。禮儀的行為也可以說 是耶穌執行他作天人橋樑的職務,他藉著外表的儀式來溝通天人之間的關 係。a、他領導人們祭獻,讚美敬拜天主。b、他也給人帶來天主的恩寵,使 人聖化。所以在每次舉行禮儀時,耶穌必然臨在。
天主教的禮儀,包括七件聖事,彌撒聖祭,團體祈禱等。

l         七件聖事一是耶穌所建立的聖禮,也可以說是他通過教會行使這些外在的禮儀,繼續聖化人們,引領世人與天父合一的活動。就是「聖洗」「堅振」「聖體」「告解」「聖秩」「婚配」「傅油」七件聖事。

l         彌撒祭禮一彌撒祭禮有兩層意義。一是紀念耶穌以犧牲自己的生命,甘願被釘在十字架上,獻給聖父為給全人類補贖罪過。二是紀念耶穌在最後晚餐中,把自己的身體,作為門徒的靈魂食糧,願天天和他們在一起,所以,彌撒就是重行耶穌的救世事蹟,表達信友的基本信仰。它是天主教的中心禮儀,信友有義務在星期天(主日)參加彌撒。

l         團體祈禱一特別敬禮、遊行、朝聖、公共祈禱等。另外還有其他的敬禮儀式。

l         誡命一誡命是天主啟示的,教導人如何走真理和生命的道路。共有十條,是舊約梅瑟時代,天主所頒佈的叫做「天主十誡」。教會也規定信友必須 予以遵守。十誡的條文:一欽崇一天主萬有之上,二勿呼天主聖名以發虛誓,三守瞻禮主日,四孝敬父母,五勿殺人,六勿行邪淫,七勿偷盜,八勿妄證,九勿願他人妻,十勿貪他人財物。綜合以上條文,可分為二,愛天主在萬有之上,以及愛人如己。耶穌傳教的時候,在山中聖訓中指出愛人和愛天主是分不開的,受天主是愛人的根據。他說愛的誡命只有一條,「你要全心、全靈、全力愛天主,並愛人如己。」
除天主十誡以外,教會為善盡其導師的職責,訂定了一些法規,稱為「天主教法典」。

社會關懷

「上主給我傅了油,派遣我向貧窮人傳報喜訊,同俘虜宣告釋放,向盲者宣告復明,使受壓迫者獲得自由,宣佈上主慈恩之年」(路四18.19>這段聖經指出耶穌傳揚福音的態度。祂要信友「愛人如己」。天主教會伊始就特別關懷貧困、病患、軟弱無助的人、受人歧視的弱勢團體、個人、被遺棄的人…以各種社會服務義行,為福音作證。目前天主教會在世界各地的社會服務機構有一萬多個,大型醫院五千五百多座,診所一萬五千左右,痲瘋病院八百一十多個,安老院一萬兩千個,一萬左右的孤兒院,六千七百個育嬰室..,以及各種不同的臨時救濟機構等等。

世界人士對天主教的信仰和教義,也許模糊,可是對天主教會的關懷社會,以行動表現博愛的精神,幾乎人人皆知。教會對社會的關懷,是不分時代、地域、種族、階級、語言文化的。那裡需要,教會就在那裡服務。

台灣的天主教會,以人數而言,似乎是「弱勢團體」,但對社會的關懷和實際為服務社會所做事業,可說有口皆碑。目前台灣天主教的社會事業;醫院十二座,十五個診所,安老院四個,啟智中心廿一個,殘障中心七處,療養院九個,五個少年城等等。尚有多項的社會服務工作,如:愛盲中心,原住民服務、外藉勞工,失智老人,迷途少女、流浪漢、監獄牧靈、醫療和臨終照顧等等,無一不是為一般人們所疏忽,或無力照顧的卑微的、弱勢的、困苦的、沉默的,極需幫助的人們服務。

「那裡有仁,那裡有愛,就是天主的所在。」天主教會本著基督精神,以奉獻犧牲的服務態度,關懷社會,直到永遠。

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